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Porqué los gordos son gordos ?

Porqué los gordos son gordos ?

Todo el mundo sabe que algunas personas pueden comer helado, pastel y cualquier otra cosa que quieran y aún así no aumentar de peso. En el otro extremo están las personas que parecen aumentar de peso sin importar lo poco que comen. ¿Por qué? ¿Cuáles son las causas de la obesidad? ¿Qué permite a una persona permanecer delgada sin esfuerzo pero exige que otra lucha para evitar ganar peso o recuperar las libras que ha perdido anteriormente?

En un nivel muy simple, su peso depende del número de calorías que consume, cuántas calorías almacena y cuántas quema. Pero cada uno de estos factores está influenciado por una combinación de genes y medio ambiente. Ambos pueden afectar su fisiología (como la rapidez con la que quema calorías) y su comportamiento (los tipos de alimentos que usted elige comer, por ejemplo). La interacción entre todos estos factores comienza en el momento de su concepción y continúa durante toda su vida.

 

La ecuación de calorías

El balance de calorías almacenadas y quemadas depende de su composición genética, su nivel de actividad física y el gasto de energía en reposo (el número de calorías que su cuerpo quema mientras está en reposo). Si usted quema constantemente todas las calorías que consume en el transcurso de un día, mantendrá su peso. Si consume más energía (calorías) de la que gasta, aumentará de peso.

El exceso de calorías se almacena en todo el cuerpo como grasa. Su cuerpo almacena esta grasa dentro de las células grasas especializadas (tejido adiposo) - ya sea agrandando las células grasas, que siempre están presentes en el cuerpo, o creando más de ellas. Si usted disminuye su ingesta de alimentos y consume menos calorías de las que consume, o si hace más ejercicio y quema más calorías, su cuerpo reducirá algunas de sus reservas de grasa. Cuando esto sucede, las células grasas se encogen, junto con la cintura.

 

Influencias genéticas

Hasta la fecha, más de 400 genes diferentes se han visto implicados en las causas del sobrepeso o la obesidad, aunque sólo unos pocos parecen ser protagonistas importantes. Los genes contribuyen a la obesidad de muchas maneras, al afectar el apetito, la saciedad (el sentido de plenitud), el metabolismo, los antojos alimenticios, la distribución de grasa corporal y la tendencia a usar la alimentación como una manera de lidiar con el estrés.

La fuerza de la influencia genética sobre los trastornos de peso varía bastante de una persona a otra. La investigación sugiere que para algunas personas, los genes representan sólo el 25% de la predisposición al sobrepeso, mientras que para otras la influencia genética es de hasta el 70% al 80%. Tener una idea aproximada del papel que juegan los genes en su peso puede ser útil para tratar sus problemas de peso.

 

¿Cuánto de su peso depende de sus genes?

Los genes probablemente contribuyen significativamente a su obesidad si usted tiene la mayoría o todas las siguientes características:

  • Usted ha tenido sobrepeso durante gran parte de su vida.
  • Uno o ambos de sus padres o varios otros parientes consanguíneos tienen un sobrepeso significativo. Si ambos padres tienen obesidad, su probabilidad de desarrollar obesidad es del 80%.
  • Usted no puede perder peso aun cuando aumente su actividad física y mantenga una dieta baja en calorías durante muchos meses.

Los genes son probablemente un contribuyente más bajo para usted si tiene la mayoría o todas las siguientes características:

  • Usted está fuertemente influenciado por la disponibilidad de alimentos.
  • Usted tiene un sobrepeso moderado, pero puede perder peso cuando sigue una dieta razonable y un programa de ejercicio.
  • Usted recupera el peso perdido durante la temporada navideña, después de cambiar sus hábitos alimenticios o de ejercicio, o a veces cuando experimenta problemas psicológicos o sociales.

Estas circunstancias sugieren que usted tiene una predisposición genética a ser pesado, pero no es tan grande que no pueda superarlo con algún esfuerzo.

En el otro extremo del espectro, usted puede asumir que su predisposición genética a la obesidad es modesta si su peso es normal y no aumenta, incluso cuando usted come regularmente alimentos ricos en calorías y rara vez hace ejercicio.

Las personas con una predisposición genética moderada a tener sobrepeso tienen una buena probabilidad de perder peso por sí solas al comer menos calorías y hacer ejercicio con más frecuencia. Estas personas son más propensas a ser capaces de mantener este peso más bajo.

¿Qué son los genes ahorradores?

Cuando la presa escapó o fracasaron las cosechas, ¿cómo sobrevivieron nuestros antepasados? Aquellos que podían almacenar grasa corporal para vivir durante los tiempos de escasez vivían, y aquellos que no podían, perecieron. Esta adaptación evolutiva explica por qué la mayoría de los seres humanos modernos -alrededor del 85% de nosotros- portan los denominados genes ahorradores, que nos ayudan a conservar energía y almacenar grasa. Hoy en día, por supuesto, estos genes ahorradores son una maldición más que una bendición. No sólo tenemos comida disponible las 24 horas del día, ¡ni siquiera tenemos que cazarla o cosecharla!

En contraste, las personas con una fuerte predisposición genética a la obesidad pueden no ser capaces de perder peso con las formas usuales de dieta y terapia de ejercicio. Incluso si pierden peso, es menos probable que mantengan la pérdida de peso. Para las personas con una predisposición genética muy fuerte, la fuerza de voluntad pura es ineficaz para contrarrestar su tendencia a tener sobrepeso. Típicamente, estas personas pueden mantener la pérdida de peso sólo bajo la guía de un médico. También son los más propensos a requerir medicamentos para bajar de peso o cirugía.

La prevalencia de la obesidad entre los adultos en los Estados Unidos ha estado aumentando desde la década de 1970. Los genes por sí solos no pueden explicar un aumento tan rápido. Aunque la predisposición genética a tener sobrepeso varía ampliamente de una persona a otra, el aumento en el índice de masa corporal parece ser casi universal, abarcando todos los grupos demográficos. Estos resultados subrayan la importancia de los cambios en nuestro entorno que contribuyen a la epidemia de sobrepeso y obesidad.

Causas ambientales de la obesidad

Los factores genéticos son las fuerzas dentro de ti que te ayudan a ganar peso y a mantenerte con sobrepeso; los factores ambientales son las fuerzas externas que contribuyen a estos problemas. Abarcan cualquier cosa en nuestro entorno que nos haga más propensos a comer demasiado o a hacer poco ejercicio. En conjunto, los expertos creen que los factores ambientales son la fuerza impulsora del dramático aumento de la obesidad.

Las influencias ambientales entran en juego muy pronto, incluso antes de nacer. Los investigadores a veces llaman a estas exposiciones intrauterinas "programación fetal". Los bebés de madres que fumaron durante el embarazo son más propensos a tener sobrepeso que aquellos cuyas madres no fumaron. Lo mismo es cierto para los bebés nacidos de madres con diabetes. Los investigadores creen que estas afecciones pueden de alguna manera alterar el metabolismo del bebé en crecimiento de maneras que aparecen más adelante en la vida.

Después del nacimiento, los bebés que amamantan durante más de tres meses son menos propensos a padecer obesidad en la adolescencia en comparación con los bebés que amamantan durante menos de tres meses.

Los hábitos de la infancia a menudo se mantienen con las personas por el resto de sus vidas. Los niños que beben refrescos azucarados y comen alimentos procesados ricos en calorías desarrollan un gusto por estos productos y continúan comiéndolos como adultos, lo cual tiende a promover el aumento de peso. Del mismo modo, los niños que ven televisión y juegan videojuegos en vez de estar activos pueden estar programándose para un futuro sedentario.

Muchas características de la vida moderna promueven el aumento de peso. En resumen, el entorno "obesogénico" actual nos anima a comer más y hacer menos ejercicio. Y hay cada vez más evidencia de que aspectos más amplios de la forma en que vivimos -como cuánto dormimos, nuestros niveles de estrés y otros factores psicológicos- también pueden afectar el peso.

El factor alimentario

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los estadounidenses han consumido más calorías en promedio que en la década de 1970. Entre 1971 y 2000, el hombre promedio agregó 168 calorías a su cuenta diaria, mientras que la mujer promedio agregó 335 calorías al día. ¿Qué está impulsando esta tendencia? Los expertos dicen que es una combinación de mayor disponibilidad, porciones más grandes y alimentos más ricos en calorías.

Prácticamente dondequiera que vayamos - centros comerciales, estadios deportivos, cines y cines - la comida está disponible. Puede comprar bocadillos o comidas en paradas de descanso al borde de la carretera, tiendas de conveniencia las 24 horas, incluso gimnasios y gimnasios. Los estadounidenses están gastando mucho más en alimentos que se comen fuera del hogar: en 1970, gastamos el 27% de nuestro presupuesto de alimentos en alimentos fuera del hogar; para 2006, ese porcentaje había aumentado al 46%.

En la década de 1950, los restaurantes de comida rápida ofrecían una porción. Hoy en día, los tamaños de las porciones se han multiplicado, una tendencia que se ha extendido a muchos otros alimentos, desde galletas y palomitas de maíz hasta bocadillos y filetes. Una porción típica de papas fritas de McDonald's contiene tres veces más calorías que cuando comenzó la franquicia. Una sola comida "supertamaño" puede contener de 1,500 a 2,000 calorías - todas las calorías que la mayoría de las personas necesitan para un día entero. Y las investigaciones muestran que la gente a menudo comen todo lo que está delante de ellos, incluso si ya están llenos. No sorprende que también estemos comiendo más alimentos ricos en calorías (especialmente bocadillos salados, bebidas gaseosas y pizza), que están mucho más disponibles que las opciones bajas en calorías como ensaladas y frutas enteras. La grasa no es necesariamente el problema; de hecho, la investigación demuestra que el contenido de grasa de nuestra dieta ha disminuido desde principios de los años ochenta. Pero muchos alimentos bajos en grasa son muy altos en calorías porque contienen grandes cantidades de azúcar para mejorar su sabor y palatabilidad. De hecho, muchos alimentos bajos en grasa son realmente más altos en calorías que los alimentos que no son bajos en grasa.

La ecuación del ejercicio

Las recomendaciones actuales del gobierno para el ejercicio requieren una hora diaria de ejercicio moderado a vigoroso. Pero menos del 25% de los estadounidenses alcanzan esa meta.

Nuestra vida diaria no ofrece muchas oportunidades para la actividad. Los niños no hacen tanto ejercicio en la escuela, a menudo debido a los recortes en las clases de educación física. Mucha gente conduce al trabajo y pasa gran parte del día sentado en un terminal de computadora. Debido a que trabajamos muchas horas, tenemos problemas para encontrar el tiempo para ir al gimnasio, practicar un deporte o hacer ejercicio de otras maneras.

En vez de caminar a las tiendas locales y llevar bolsas de compras, conducimos a las megatiendas, donde estacionamos cerca de la entrada, volteamos nuestras compras en un carro de compras, y conducimos a casa. El uso generalizado de aspiradoras, lavavajillas, sopladores de hojas y una gran cantidad de otros electrodomésticos requiere casi todo el esfuerzo físico de las tareas diarias.

El problema con la televisión: los refrigerios sedentarios

El estadounidense promedio ve alrededor de cuatro horas de televisión al día, un hábito que se ha relacionado con el sobrepeso o la obesidad en varios estudios. Los datos de la National Health and Nutrition Examination Survey, un estudio a largo plazo que monitorea la salud de los adultos estadounidenses, revelaron que las personas con sobrepeso y obesidad pasan más tiempo viendo televisión y jugando videojuegos que las personas de peso normal. Ver televisión más de dos horas al día también aumenta el riesgo de sobrepeso en los niños, incluso en los niños de tan sólo tres años.

Parte del problema puede ser que las personas están viendo televisión en lugar de hacer ejercicio o realizar otras actividades que queman más calorías (observar la televisión quema sólo un poco más calorías que dormir y menos que otras actividades sedentarias como coser o leer). Pero los anuncios de alimentos también pueden jugar un papel importante. El programa de televisión de una hora de duración tiene un promedio de 11 comerciales de comida y bebida, que animan a la gente a comer. Y los estudios muestran que comer alimentos frente al televisor estimula a las personas a consumir más calorías, y particularmente más calorías de la grasa. De hecho, un estudio que limitó la cantidad de televisión que los niños veían demostró que esta práctica les ayudó a perder peso, pero no porque se volvieron más activos cuando no estaban viendo televisión. La diferencia era que los niños comían más bocadillos cuando miraban televisión que cuando hacían otras actividades, incluso sedentarias.

Estrés y cuestiones conexas

Los expertos en obesidad ahora creen que varios aspectos diferentes de la sociedad estadounidense pueden conspirar para promover el aumento de peso. El estrés es un hilo conductor común que entrelaza estos factores. Por ejemplo, estos días es común trabajar largas horas y tomar vacaciones más cortas o menos frecuentes. En muchas familias, ambos padres trabajan, lo que dificulta que las familias encuentren tiempo para comprar, preparar y comer juntos alimentos saludables. Las noticias de televisión las 24 horas del día significan que escuchamos reportes más frecuentes de secuestros de niños y actos violentos al azar. Esto hace más que aumentar los niveles de estrés; también hace que los padres se muestren más reacios a permitir que los niños conduzcan sus bicicletas hasta el parque para jugar. Los padres terminan conduciendo a los niños para que jueguen en citas y actividades estructuradas, lo que significa menos actividad para los niños y más estrés para los padres. Las presiones de tiempo -ya sea para la escuela, el trabajo o las obligaciones familiares- a menudo llevan a la gente a comer en la carrera y a sacrificar el sueño, lo cual puede contribuir al aumento de peso.

Algunos investigadores también piensan que el acto mismo de comer irregularmente y a la carrera puede contribuir a la obesidad. La evidencia neurológica indica que el reloj biológico del cerebro -el marcapasos que controla muchos otros ritmos diarios en nuestro cuerpo- también puede ayudar a regular las señales de hambre y saciedad. Idealmente, estas señales deberían mantener nuestro peso estable. Deberían incitarnos a comer cuando nuestra grasa corporal cae por debajo de un cierto nivel o cuando necesitamos más grasa corporal (por ejemplo, durante el embarazo), y deberían decirnos cuándo nos sentimos saciados y deberían dejar de comer. Las estrechas conexiones entre el marcapasos cerebral y el centro de control del apetito en el hipotálamo sugieren que el hambre y la saciedad se ven afectadas por señales temporales. Los patrones de alimentación irregulares pueden interrumpir la efectividad de estas señales de una manera que promueva la obesidad.

De manera similar, las investigaciones demuestran que mientras menos duerme, más probabilidades tiene de ganar peso. La falta de sueño suficiente tiende a alterar las hormonas que controlan el hambre y el apetito. En un estudio de 2004 de más de 1,000 voluntarios, los investigadores encontraron que las personas que dormían menos de ocho horas por noche tenían niveles más altos de grasa corporal que las que dormían más, y la gente que dormía menos horas pesaba más.

El estrés y la falta de sueño están estrechamente relacionados con el bienestar psicológico, lo que también puede afectar la dieta y el apetito, como puede atestiguar cualquier persona que alguna vez se llena de galletas o patatas fritas cuando se siente ansiosa o triste. Los estudios han demostrado que algunas personas comen más cuando se ven afectadas por depresión, ansiedad u otros trastornos emocionales. A su vez, el sobrepeso y la obesidad en sí mismos pueden promover los trastornos emocionales: si usted trata repetidamente de perder peso y fallar, o si usted tiene éxito en perder peso sólo para ganar de nuevo, la lucha puede causar una enorme frustración con el tiempo, que puede causar o empeorar la ansiedad y la depresión. Se desarrolla un ciclo que conduce a una obesidad cada vez mayor, asociada a dificultades emocionales cada vez más graves.

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