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Una vacuna para matar el placer del cigarrillo

NicVax, fabricada por Nabi, está siendo probada entre 300 fumadores. Logra que el sistema inmune trate al tabaco como si fuera un microbio invasor

Un grupo de médicos está ensayando un método nuevo y drástico para ayudar a los fumadores a dejar el hábito: una vacuna que los “inmuniza” contra el placer que causa la nicotina el cual alimenta su adicción.

Ese placer llevó a Mario Musachia a fumar casi medio millón de cigarrillos en medio siglo. Ahora, Musachia es una de las 300 personas en todo el país que ensayan una vacuna experimental gracias a la cual el sistema inmunitario ataca la nicotina tal como atacaría a un microbio.

El tratamiento impide que la nicotina llegue al cerebro, y al restar placer al fumar facilita, en teoría, su abandono. La pequeña cantidad que sigue llegando ayuda a aliviar los síntomas de abstinencia, causa clave de la reincidencia.

De resultar eficaz, la vacuna formaría parte de una nueva generación de tratamientos contra el tabaco que atacan la dependencia del cerebro en lugar de reemplazar el cigarrillo por nicotina en formas menos dañinas, como la goma de mascar, caramelos, parches y rocíos nasales.

Una de esas drogas, Chantix, de Pfizer, está por salir a la venta. Accomplia, de Sanofi-Aventis, se aprobó en Europa para tratamientos de adelgazamiento. Si la autoridad estadunidense la aprueba, algunos médicos dicen que la recetarán a fumadores que temen engordar al dejar el cigarrillo.

Hay otros medicamentos novedosos en etapa de elaboración, pero NicVax, de Nabi Biopharmaceuticals, es la más avanzada entre las vacunas.

Después que cuatro estudios menores indicaron que podría ser segura y eficaz, se inició el estudio más amplio en siete ciudades: Madison, Minneápolis, Omaha, San Francisco, Los Ángeles, Boston y Nueva York.

La Administración de Alimentos y Drogas le ha otorgado el tratamiento rápido, y el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas dio a Nabi un segundo subsidio de cuatro millones de dólares para financiar el estudio y el desarrollo de NicVax.
NicVax, fabricada por Nabi, está siendo probada entre 300 fumadores. Logra que el sistema inmune trate al tabaco como si fuera un microbio invasor
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