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Duplicación de un gen sería principal causa de obesidad, según estudio

Cuando una persona tiene dos copias o alelos del gen, identificado como FTO, corre un 70% de mayor riesgo de ser obesa

Científicos británicos han descubierto que la duplicación de un gen es un factor crucial del sobrepeso de muchas personas, revela un estudio divulgado por la revista Science.

Según los científicos de Wellcome Trust, el mayor organismo de investigaciones médicas del Reino Unido, cuando una persona tiene dos copias o alelos del gen, identificado como FTO, corre un 70 por ciento de mayor riesgo de ser obesa.

Por el contrario, en aquellas personas con una sola copia de FTO, el peligro de tener un peso excesivo se reduce a un 30 por ciento.

Según las autoridades de la Organización Mundial de la Salud, la obesidad es uno de los principales factores de enfermedades graves, entre ellas la diabetes tipo 2, los problemas cardiovasculares y el cáncer.

En Estados Unidos el problema se ha convertido en una epidemia y las autoridades de la salud señalan que alrededor de un 60 por ciento de la población de más de 300 millones tiene problemas de sobrepeso o es obesa.

El descubrimiento fue hecho durante análisis de 37.000 muestras del gen procedentes de Briston, Dundee y Exeter, así como de otras regiones del Reino Unido y Finlandia.

Según el estudio, las personas con dos copias del alelo y un 70 por ciento de probabilidades de ser obesas, pesaban una media de tres kilogramos más que quienes no tenían copias.

Los científicos señalaron que entre los europeos blancos, aproximadamente una de cada seis personas tiene una duplicación del gen.

"Estamos comiendo más y haciendo menos ejercicios. Por lo tanto, estamos aumentando de peso. Sin embargo, dentro de esta misma población hay quienes engordan más que otros", según Andrew Hattersley, de la Escuela de Medicina Península.

Según el científico, la pregunta que muchos se hacen es por qué, pese a comer menos y hacer más ejercicio, tienden a engordar con más rapidez.

"Existe, sin dudas, un componente en la obesidad que es genético", señala Hattersley.

Sin embargo, los científicos reconocen que, pese al descubrimiento hecho en su estudio, todavía desconocen por qué algunas personas tienen dos copias del gen y otras ninguna.

No obstante, señalan que, pese a sus limitaciones, las conclusiones de su estudio son importantes para el combate contra la obesidad y sus consecuencias.

"Al identificar esta vinculación genética, debería ser posible mejorar nuestros conocimientos de por qué algunas personas son obesas, con todo lo que eso significa para un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares", señaló Mark McCarthy, profesor de la Universidad de Oxford.
Cuando una persona tiene dos copias o alelos del gen, identificado como FTO, corre un 70% de mayor riesgo de ser obesa
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