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Cerebro de obesos parece estar programado para disfrutar comida

Es posible que las personas obesas coman más porque las regiones del cerebro asociadas con las sensaciones en la boca, la lengua y los labios pueden reaccionar con mayor intensidad que en el cerebro de personas delgadas, según resultados de un estudio preliminar.

"Esta mayor actividad (...) podría causar que las personas obesas sean más sensibles al proceso de recompensa por alimentos (...) y sea una de las razones por las que comen en exceso", dijo el investigador principal Gene-Jack Wang, del Laboratorio Nacional de Brookhaven, en Upton, Nueva York, durante una entrevista con Reuters Health.

Los hallazgos, que se dieron a conocer primero por el Laboratorio Nacional de Brookhaven (BNL, por sus siglas en inglés), se hallan en la edición del 2 de julio de la revista NeuroReport, según un comunicado del laboratorio de investigación.

A fin de investigar, el equipo examinó tomografías cerebrales que revelaban que algunas regiones del cerebro se activaron cuando 10 hombres y mujeres "gravemente obesos" omitieron dos comidas.

Luego compararon los resultados con las tomografías cerebrales de 20 hombres y mujeres delgados que tampoco habían comido.

A todos los participantes del estudio se les dio la instrucción de que no comieran después de su hora normal de cena el día previo a la tomografía cerebral.

A su llegada al laboratorio la tarde siguiente, a hombres y mujeres, con el estómago desesperado por comida, se les inyectó una forma de glucosa, el combustible por excelencia del cerebro, que podría observarse durante un tipo de tomografía cerebral llamada tomografía por emisión de positrones.

"En general, la actividad cerebral no difirió de manera significativa entre los dos grupos", dijo Wang a Reuters Health. Sin embargo, cuando los investigadores observaron más estrechamente las diferencias de las regiones (del cerebro), observaron "que las personas obesas tenían (...) mayor actividad en un área cerebral (...) relacionada con la actividad sensorial de la boca, lengua y labios", explicó Wang.

Los hallazgos podrán algún día ayudar a los investigadores a crear un fármaco que pueda moderar los sentidos asociados con el hábito de comer en exceso.

Es posible que las personas obesas coman más porque las regiones del cerebro asociadas con las sensaciones en la boca, la lengua y los labios pueden reaccionar con mayor intensidad que en el cerebro de personas delgadas, según resultados de un estudio preliminar.
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