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El peligro de los extremos

Un trabajo muestra que tanto las personas de bajo peso como aquellas con obesidad evidencian mayor riesgo de morir, en comparación con quienes mantienen un peso normal. Sin embargo, también señala que los que están excedidos sólo en algunos kilos viven más tiempo

Se sabe: los problemas de peso traen riesgos para la salud. Ese valor es importante desde el nacimiento, y mantenerlo en niveles normales ayudará a no sufrir riesgos. El exceso de peso significa, concretamente, tener más grasa en el cuerpo de lo que sería saludable tener, siempre de acuerdo al tamaño y altura de cada uno. ¿Cómo se llega a tener sobrepeso o, más grave aún, a ser obeso? Con la ingesta de calorías como primer factor, y actividad física que no alcance a quemar lo que se consume. Los problemas que acarrea van, desde dificultades para respirar y dormir, hasta cansancio, dolores en el cuerpo, y otras complicaciones más graves. Por supuesto, también influye en el humor y la imagen personal. Ahora bien, el extremo opuesto es el bajo peso, que también es riesgoso, porque puede llevar a la desnutrición, es decir, la falta de nutrientes esenciales para vivir.

En torno a este tema, recientemente se publicó un estudio que asegura que tanto las personas con peso inferior al normal como aquellas con excesiva obesidad viven menos años que las que no han tenido ninguno de estos problemas.

Sorprendidos
El nuevo estudio fue publicado por investigadores de la Universidad Estatal de Portland, Oregon Health & Science University y la Universidad McGill, todas en Canadá.
En realidad, en las conclusiones los autores aseguran que, si bien tanto las personas con peso insuficiente en relación a su altura como aquellas con obesidad sí presentan un mayor riesgo de muerte que quienes tienen un peso normal, también es cierto que los que poseen algunos kilos extra viven más tiempo. Es este último dato el que los científicos encuentran más sorprendente que el primero, que en definitiva era algo más sabido y estudiado.

Según señaló Maek Kaplan, coautor del trabajo, “parece ser que unos kilos demás pueden proteger efectivamente a las personas mayores de sufrir algún problema de salud”, aunque enseguida advirtió que “eso no significa que las personas en el rango de peso normal tengan que engordar”. En este sentido, recalcó que el estudio sólo analizó la mortalidad, y no la calidad de vida, lo cual es un dato más que importante. Por más que las estadísticas indiquen que quienes están levemente excedidos de peso viven más cantidad de años, no se están tomando en cuenta los riesgos que esa condición implica a lo largo de su vida. Enfermedades como diabetes, hipertensión, colesterol alto, problemas de corazón, y presión arterial alta, son complicaciones graves que también caracterizan a las personas con sobrepeso, así como el hecho de vivir más tiempo.

“Tener buena salud es más que un índice de masa corporal o el número en una escala. Está claro que las personas que eligen un estilo de vida saludable disfrutan de una mejor salud, y eso implica una buena elección de alimentos, mantenerse físicamente activo todos los días y controlar el estrés, así como la presión arterial, el colesterol y el azúcar en sangre en niveles normales”, señaló uno de los investigadores.

A gran escala
El estudio examinó la relación entre el índice de masa corporal y la muerte en 11.326 adultos en Canadá, durante un período de 12 años. Los investigadores encontraron que el bajo peso fue lo que mostró más alto riesgo de morir, mientras que la obesidad extrema tuvo el segundo mayor riesgo. Asimismo, aquellos con algo de sobrepeso tenían un menor riesgo de morir que los de peso normal.

Este es el primer estudio canadiense de gran escala que muestra que las personas que tienen sobrepeso puede llegar a vivir más tiempo que los de peso normal. No obstante, un trabajo anterior, realizado en los Estados Unidos y publicado en 2005 en el Journal of the American Medical Association, ya había mostrado resultados similares.

Para el estudio canadiense, se usaron datos de la Encuesta Nacional de Salud de la Población que se realiza cada dos años.

Durante el período de estudio, que fue entre 1994/1995 y 2006/2007, los individuos con peso inferior al que deberían tuvieron un 70% más de probabilidades de morir que las personas con peso normal, mientras que las personas extremadamente obesas tuvieron un 36% más de probabilidades. Los excedidos de peso, por su parte, mostraron un 17% menos de posibilidades de perecer. El riesgo relativo para las personas obesas fue casi el mismo que para las personas de peso normal. Los autores controlaron factores como la edad, sexo, actividad física y el tabaquismo.
Un trabajo muestra que tanto las personas de bajo peso como aquellas con obesidad evidencian mayor riesgo de morir, en comparación con quienes mantienen un peso normal. Sin embargo, también señala que los que están excedidos sólo en algunos kilos viven más tiempo
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