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Diferencias entre hombres y mujeres al iniciar una dieta

Los requerimientos nutricionales y el gasto energético de las personas varían significativamente de acuerdo con el sexo

Los regímenes deben ser analizados según la historia de cada paciente. En ellas, el metabolismo y los períodos menstruales determinan el consumo de ciertos alimentos, mientras que ellos -al poseer mayor musculatura- requieren de más calorías para funcionar bien durante el día.

Mujeres y hombres son similares en muchos aspectos, pero definitivamente en dietas para bajar de peso las diferencias son significativas, desde la energía que gastan diariamente, hasta el tipo de alimentos que requieren para adelgazar sin comprometer su salud. Pese a que la mayoría tiene claro que las dietas no son estandarizadas, sino que personalizadas, es común que la mujer someta a su pareja al mismo régimen.

Los expertos advierten que los requerimientos nutricionales de hombres como mujeres son muy diferentes y aplicar una dieta estándar sólo pone en riesgo la salud de las personas. Victoria Halabí, directora de la Carrera de Nutrición y Dietética de la U. del Desarrollo, en Concepción, indica que los requerimientos nutricionales no sólo dependen del sexo y nivel de actividad física, sino también de la condición de salud y de enfermedades asociadas.

Gasto de base

Los hombres tienen una tasa de metabolismo basal, es decir, de energía que gasta su organismo al estar en reposo, que es mucho más alta que la femenina: "La diferencia está dada porque ellos tienen más masa magra (musculatura) que sus compañeras y eso aumenta el gasto de calorías diarias. A esto se suma, además, que suelen hacer más actividad física", asegura Manuel Moreno, nutriólogo y jefe del Programa de Obesidad de la U. Católica.

Dieta insuficiente

Victoria Halabí explica esta diferencia de gasto energético con un ejemplo: una mujer que realiza actividad física ligera, que tiene un trabajo de carácter administrativo, gasta entre 1,5 y 3,4 calorías por minuto. Un hombre, en cambio, consume de 2 a 4,9 calorías por minuto. A medida que aumenta el nivel de ejercicio, mayor es la diferencia. "Esto quiere decir que si un hombre hace la dieta hipocalórica de su mujer, el nivel de calorías que es bueno para ella será insuficiente para el organismo masculino. Es probable que él se fatigue en el día, tenga dolores de cabeza, baje su rendimiento laboral y presente falta de concentración", dice la nutricionista.

Variantes hormonales

Los cambios hormonales que sufre la mujer en su período menstrual también determinan la necesidad de ciertos alimentos durante una dieta. Según el doctor Moreno, en la etapa previa al período, las mujeres sienten efectivamente más hambre, especialmente deseo de comer carbohidratos. Es común ver a una mujer tentada por alimentos dulces, como un chocolate.

"Se ha demostrado que hay neurotransmisores como la serotonina que tienden a disminuir en esa etapa, lo que aumenta el deseo de comer carbohidratos", sostiene el nutriólogo. Se aconseja que ellas incorporen nutrientes como el pan con fibra, legumbres, frutas, verduras o cereales integrales como el arroz, en pequeñas cantidades, pero con cierta frecuencia. Y si buscan un sabor dulce, deben preferir productos con edulcorantes artificiales (jalea y bebidas diet).

¿Por qué engordan?

Otra diferencia son las razones tras el aumento de peso. Si bien en cada persona son múltiples los elementos que lo detonan, existen algunos más frecuentes según sexo. Los hombres, en general, suelen no abusar de la comida y no comen a deshora, pero consumen un exceso de calorías a través del alcohol. El doctor Moreno explica que un gramo de alcohol tiene nueve calorías: si el vino tiene 12 gramos de alcohol, un vaso de 200 cc contiene 180 calorías. Además, es frecuente la ingesta de alcohol con bebidas con azúcar y carnes grasosas, mezclas que son negativas, pues favorecen la acumulación de células adiposas. La mujer, en cambio, abusa del comer a deshora, se tienta con pasteles, chocholates y tortas.

Tipos de alimentos

Con respecto a los alimentos necesarios para ellas, Victoria Halabí recomienda "nunca dejar los nutrientes que contengan hierro, como las carnes rojas, pero magras, y sumar legumbres y verduras verdes. Esto, porque en la menstruación la mujer pierde parte de este mineral. Debe ingerir alimentos ricos en calcio, como los lácteos descremados, que son un sano aporte de proteínas". Los hombres que acumulan grasa abdominal y, además, tienen colesterol alto, deben evitar algunos alimentos no sólo para adelgazar, sino también para evitar problemas cardiovasculares: algunos de éstos son las carnes con grasa, lácteos enteros, manjar, yemas de huevo, mariscos, mantequilla, mayonesa, frituras, el cordero, cerdo, pato y ganso.

Los requerimientos nutricionales y el gasto energético de las personas varían significativamente de acuerdo con el sexo
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