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Vigilar hábitos y pesos de niños para evitar obesidad

La obesidad infantil se ha convertido en una amenaza tan importante para la salud pública que podría revertir los logros de las últimas cinco décadas de reducir las enfermedades y muertes cardiovasculares

 Con la advertencia de que la obesidad podría tener sus raíces en los primeros años de vida de un niño, expertos en pediatría sostienen que los padres deben asegurarse de que sus hijos de 3 y 4 años realicen una hora de ejercicios físicos todos los días e ingieran cinco frutas y verduras.

 "Pensamos que podría ser un período vulnerable para comenzar a ganar peso", declaró el doctor Stephen R. Daniels, profesor de pediatría y salud ambiental del Hospital de Niños de Cincinnati.

 Daniel fue el autor principal de un documento publicado esta semana en la revista Circulation de la Asociación Estadounidense del Corazón, que dedicó su número al tema de la obesidad.

 La infancia es "también el momento en que los patrones alimenticios son más parecidos a los de los adultos, y también cuando muchos niños desarrollan patrones de actividad física tanto buenos como malos", escribió en un mensaje de correo electrónico.

Prevenir, prevenir, prevenir
 
La obesidad infantil se ha convertido en una amenaza tan importante para la salud pública que podría revertir los logros de las últimas cinco décadas de reducir las enfermedades y muertes cardiovasculares, dijo la asociación especializada en temas del corazón.

 El doctor Reginald Washington -pediatra experto en cardiología de Denver que lidera un grupo dedicado a investigar la obesidad en la Academia Estadounidense de Pediatría- dijo que los médicos aún necesitan aprender a supervisar a niños que tienen indicios tempranos de obesidad.

 "Aquellos de nosotros que hemos estado estudiando este problema, pensamos que la prevención es mejor que el tratamiento", sostuvo Washington. "Una vez que uno es obeso, es muy difícil perder el peso y mantenerse. Si uno tiene el hábito de no comer porciones grandes ... y de ser activo físicamente, eso va a permanecer''.

 Los niños deberían ingerir cinco frutas y vegetales diarios, además de granos ricos en fibra, y dejar de beber leche o productos lácteos enteros y cambiarlos por descremados después de los dos años, según la asociación cardiológica.

 Además, deberían tener una hora de "juego activo" todos los días y limitar el tiempo de actividades que no requieran ejercicio físico, indicó el documento.

 Un niño con exceso de peso corre más riesgo de padecer problemas como la diabetes, la alta presión sanguínea, complicaciones respiratorias para dormir y colesterol elevado.

La obesidad infantil se ha convertido en una amenaza tan importante para la salud pública que podría revertir los logros de las últimas cinco décadas de reducir las enfermedades y muertes cardiovasculares
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