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Obesidad: Los niños de escasos recursos, a mayor riesgo

"Este estudio resalta el creciente problema de la obesidad infantil, especialmente en las poblaciones de escasos recursos," informa el equipo de investigadores británicos dirigidos por el Dr. Sanjay Kinra del Departamento de Salud Pública en Devon, Inglaterra.

(Fuente: J Ep Com Health 2000;54:456-60).- Los investigadores analizaron una base de datos que contenía información sobre la estatura y el peso de más de 20,000 niños de la ciudad de Plymouth, una de las más económicamente escasas en el Reino Unido.

Los niños fueron evaluados a los 5, 7, 9 y 11 años. Esta información fue constatada con la obtenida de un censo familiar que incluyó el desempleo, hacinamiento, propiedad de casa y auto. En total, el 5% tanto de niños como niñas fueron obesos, según lo indica el reporte. En ambos sexos, hubo una tendencia hacia una mayor obesidad con la edad y con el incremento en los indicadores de depreciación económica.

En el Reino Unido como un todo, solo el 2% de los niños en este grupo de edad son obesos. Entre las niñas, la relación entre la obesidad y los índices de escasos recursos se volvieron más fuertes con la edad.

En el grupo de mayor edad, las niñas del grupo con menores recursos de los cuatro grupos estudiados, tuvieron casi el doble de posibilidades de ser obesas, comparadas con aquellas del grupo menos "ajustado".

"El problema socioeconómico parece ser un determinante importante de la obesidad en la infancia," escribe el Dr. Kinra y sus colegas. Las tasas de obesidad en la población más pobre de la ciudad fueron del 29% en los niños y 39% más alta en las niñas, comparados con las tasas de la población con mayores recursos...

Los investigadores sugieren que estas diferencias se pueden deber a los hábitos en la compra de alimentos de las familias más pobres, que son forzadas a comprar alimentos con alto contenido en grasa y azúcar debido a que son más baratos que los alimentos menos grasosos tales como las frutas y verduras. Además, afirman los autores, existe cierta evidencia de que las personas de las áreas más pobres tienen menos posibilidades de realizar ejercicio físico en forma regular.

Se debe considerar la aplicación de acciones que promuevan la sana alimentación y el ejercicio, a partir de los primeros años escolares hacia delante. Tales acciones deben dirigirse hacia los grupos socioeconómicos más bajos y ser importantes para ellos," concluye el Dr. Kinra y sus colegas. "En forma muy importante, estas acciones deben estar acompañadas de medidas políticas apropiadas que permitan un acceso no privilegiado a los alimentos nutritivos y baratos," enfatizan los investigadores.
"Este estudio resalta el creciente problema de la obesidad infantil, especialmente en las poblaciones de escasos recursos," informa el equipo de investigadores británicos dirigidos por el Dr. Sanjay Kinra del Departamento de Salud Pública en Devon, Inglaterra.
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