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El exceso de peso alcanzó proporciones epidémicas en los EE.UU.

Más del 64 por ciento de los adultos en Estados Unidos es obeso o tiene exceso de peso, y el número de niños con kilos de más se ha triplicado en las últimas dos décadas.

"El problema sigue empeorando", dijo Thompson, después de darse a conocer dos nuevos estudios que muestran en qué forma el exceso de peso y la obesidad han alcanzado proporciones epidémicas en Estados Unidos.
Según los estudios, publicados en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA), en EEUU los más afectados por problemas de sobrepeso son personas mayores de 60 años, adolescentes y mujeres de raza negra, y jóvenes mexicano-estadounidenses.
Los estudios compararon los datos compilados entre 1976 y 1980, los registrados entre 1988 y 1994, y los que actualmente maneja la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición para el período 1999-2000.
Los médicos definen el exceso de peso y la obesidad sobre la base del índice de masa corporal (IMC), una cifra que se obtiene dividiendo el peso en kilos de una persona, por su altura en metros elevada al cuadrado.
Se define como exceso de peso cuando el IMC tiene un valor de 25 a 29,9; la obesidad, cuando este valor es de 30 a 39,9; y la obesidad extrema, cuando el IMC es superior a 40.
También se define la obesidad como un exceso de 14 kilogramos o más sobre el peso que se considera saludable, y el exceso de peso como un excedente de 4,5 a 13 kilogramos por encima del peso saludable.
Según la publicación, la obesidad entre los adultos se incrementó de un 22,9 por ciento en 1988-1994 a un 30,5 por ciento en 1999-2000.
Al hacer un comparación similar con respecto a la proporción de personas obesas y con exceso de peso, ésta subió del 55,9 por ciento al 64,5 por ciento. Lo que significa, en la población actual, unos 120 millones de adultos.
Al comparar los resultados de los estudios de 1988-1994 y los de 1999-2000, entre la población infantil, también se registró un incremento.
Entre los niños con edades de 12 a 19 años, el porcentaje de los que tienen exceso de peso pasó del 10,5 al 15,5 por ciento; entre los de 6 a 11 años de edad, del 11,3 al 15,3 por ciento; y entre los de 2 a 5 años de edad, del 7,2 al 10,4 por ciento.
"En las últimas dos décadas hemos visto cómo, virtualmente, se ha duplicado el número de personas obesas, y esto tiene profundas consecuencias para la salud", dijo Thompson.
El funcionario señaló que "la obesidad aumenta el riesgo que una persona corre de numerosas condiciones graves, incluida la diabetes, enfermedad cardiaca, infarto, alta presión sanguínea y algunos tipos de cáncer".
Más del 64 por ciento de los adultos en Estados Unidos es obeso o tiene exceso de peso, y el número de niños con kilos de más se ha triplicado en las últimas dos décadas.
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