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Por el sedentarismo y la comida “chatarra”, la obesidad crece también en América latina

La continua emigración del campo a la ciudad, el sedentarismo y la baja calidad de algunos alimentos, impulsan una tendencia alarmante en muchos países de la región. La OPS advierte sobre la necesidad de tomar conciencia de un fenómeno global.

Desde hacer rato, el tangencial aumento en los niveles de la obesidad ocupa los titulares de los diarios en referencia a los Estados Unidos, pero en América latina el problema también preocupa a los especialistas, ya que la incidencia del sobrepeso en adultos y en niños está en aumento, y en consecuencia también la diabetes. “Hay países latinoamericanos que tiene al 25, incluso al 30 por ciento de la población con obesidad, y los números para sobrepeso son todavía más alarmantes”, dijo el director adjunto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Joxel García.

Según la OPS, la diferencia es que en los Estados Unidos hay conciencia de que existe una epidemia de obesidad, principalmente porque hay recursos que permiten realizar los estudios que revelan con exactitud cómo ha ido aumentando la incidencia del sobrepeso. Esto permite a las autoridades tomar medidas, implementar campañas de prevención y programas, y llevó al gobierno federal a tomar la decisión de llamar "enfermedad" a la obesidad, con lo cual se liberan más recursos para combatirla.

En América latina, en cambio, la falta de recursos no siempre permite realizar los estudios correspondientes, pero en los países donde sí se han elaborado estadísticas se ha encontrado que la obesidad y el sobrepeso están en aumento, en todas las clases sociales, y que en consecuencia hay una mayor incidencia de diabetes. Chile, México y Brasil, por ejemplo, tienen estudios que demuestran esta tendencia, dijo García, quien explicó que una combinación de factores hace que la obesidad afecte ahora a más gente que en el pasado.

La población en América latina ha emigrado del campo a las ciudades en las últimas décadas, transformando a este continente en el más urbanizado del planeta, pero una consecuencia negativa es que el sedentarismo es mucho mayor en las ciudades y muchas veces también baja la calidad de la comida. Una persona que vive en el campo y desarrolla actividades típicas del medio rural, como cosechar cultivos o pastorear ganado, tiene una actividad física difícil de conseguir en la ciudad, mientras que su ingesta de alimentos está en general integrada por muchas más verduras y frutas, a diferencia de la "comida chatarra" que se consume en las ciudades.

Los estudios también revelan que la obesidad afecta a todas las clases sociales, incluyendo a los más pobres. Esto se explica porque los alimentos con más grasas y más calorías, y de menor calidad desde el punto de vista nutritivo, (conocida como "comida chatarra") es la que es más accesible, porque es la más barata, dijo García. Cada vez más, comer bien cuesta caro. Esto es obvio en los Estados Unidos, donde comprar frutas y verduras orgánicas, es decir, que no estén modificadas genéticamente y que no hayan sido tratadas con químicos, es mucho más caro que comprar una hamburguesa con papas fritas en un restaurante de comida rápida.

Once países de América Latina se congregaron en 2003 en Costa Rica para analizar cómo enfrentar las enfermedades no transmisibles, como son la diabetes, la obesidad y la alta presión, y la conclusión fue que el factor fundamental es la educación para la población en general. La OPS está desarrollando un programa de acercamiento multisectorial, uniendo a los funcionarios gobiernos con los del sector privado y el sector académico. “La OPS pretende les pide a los gobiernos de Latinoamérica que adopten las medidas necesarias para librar la guerra contra la obesidad”, señaló García.
La continua emigración del campo a la ciudad, el sedentarismo y la baja calidad de algunos alimentos, impulsan una tendencia alarmante en muchos países de la región. La OPS advierte sobre la necesidad de tomar conciencia de un fenómeno global.
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