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Australia combate aumento de obesidad entre niños

Con uno de cada cuatro niños australianos padeciendo sobrepeso u obesidad, el gobierno de este país anunció el martes un paquete de medidas para sacar a los niños del sofá y evitar que consuman comida chatarra.

El número de niños australianos gordos se ha triplicado en los últimos 20 años, una tendencia que refleja las preocupaciones internacionales sobre esta materia, ya que Estados Unidos y Gran Bretaña se enfrentan a problemas similares de obesidad.

El primer ministro John Howard, que debe convocar elecciones en pocos meses, puso en reserva 116 millones de dólares australianos (81 millones de dólares estadounidenses) durante cuatro años para enfrentarse a la creciente obesidad infantil, que afectará al presupuesto sanitario del país en los próximos años.

"La paradoja de este país que ama el deporte, haciéndose cada vez menos activo y cada vez más obeso, es algo que el programa de hoy (martes) está decidido a combatir", dijo Howard.

Los fondos financiarán actividades deportivas extraescolares para alrededor de 150.000 niños y ayudarán a organizaciones comunitarias relacionadas con las escuelas que promueven la alimentación saludable y evitan las grasientas hamburguesas, bebidas azucaradas y otros alimentos altos en grasas.

Howard dijo que las autoridades educativas también tendrán que asegurarse de que las escuelas incluyan al menos dos horas de actividad física a la semana para los estudiantes de primaria y alumnos más jóvenes si quieren recibir fondos del gobierno.

Las cifras muestran que alrededor de un 60 por ciento de los 20 millones de australianos sufren sobrepeso o son obesos, el doble de la media de hace 20 años.

La obesidad costó a las autoridades sanitarias 1.200 millones de dólares australianos en el año 2000.

Ello incluye a cerca de 1,5 millones de australianos menores de 18 años, lo que conlleva un riesgo evitable de padecer diabetes tipo-2, enfermedades cardiovasculares y apoplejías.

Con uno de cada cuatro niños australianos padeciendo sobrepeso u obesidad, el gobierno de este país anunció el martes un paquete de medidas para sacar a los niños del sofá y evitar que consuman comida chatarra.
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