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La cirugía para bajar de peso podría salvar vidas

La cirugía bariátrica conlleva alterar el estómago para reducir la cantidad de comida que se consume o digiere. Tras bajar de peso se reducirían los riesgos de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular (ACV) y muerte, informan científicos suecos

Algunos expertos creen que los criterios para las operaciones deben incluir algo más que el índice de masa corporal (IMC), medida que toma en cuenta la estatura y el peso.

"Antes pensábamos que la cirugía era un atajo para los pacientes que no tenían la fuerza de voluntad para perder peso por sí mismos", señala el doctor Francesco Rubino, jefe de cirugía metabólica gastrointestinal del Colegio Médico Weill Cornell en Nueva York. Sin embargo, la cirugía podría salvar las vidas de los pacientes con diabetes o enfermedad cardíaca sin controlar.

"No creo que un límite en el IMC deba descalificar a los pacientes", dice Rubino. Se considera obesa a una persona cuando tiene un IMC de 30 o más. El estudio, que se inició en 1987 y aparece en la edición del 4 de enero de la revista "Journal of the American Medical Association", es el primero prospectivo en mostrar ltos beneficios cardiovasculares de la cirugía para perder peso, apuntan los investigadores.

El equipo del doctor Lars Sjostrom, profesor del Instituto de Medicina de la Universidad de Gotemburgo, utilizó el estudio de Individuos Suecos Obesos, y observó datos de 2,000 participantes que se sometieron a cirugía bariátrica y otros 2,000 que no lo hicieron. Todos estaban en la mediana edad, eran blancos y obesos, con y sin afecciones de salud preexistentes.

Tipos
Los tipos de cirugía bariátrica incluidos fueron la derivación gástrica, en que se reduce el tamaño del estómago con grapas; la banda gástrica, que usa una banda ajustable para restringir la ingesta alimentaria, y la gastroplastia vertical con banda, que también limita la ingesta alimentaria.

En 14 años de seguimiento, 28 personas que se sometieron a cirugía bariátrica murieron por un problema cardiovascular, en comparación con 49 de las que no se hicieron la cirugía, explican los investigadores. Hubo 199 primeros ataques cardíacos o ACV entre los pacientes quirúrgicos, frente a 234 entre los participantes que no se operaron, anotan.

Ocurrieron menos ataques cardíacos letales en el grupo de cirugía que en el grupo sin cirugía (22 frente a 37).

La operación también se asoció con menos casos de ACV letales y no letales.

Pero no se observó una relación significativa entre la pérdida de peso y los eventos cardiovasculares en ninguno de los dos grupos, detallan los investigadores.

Aunque ese hallazgo podría ser una casualidad estadística, Sjostrom dice que otros motivos podrían explicarlo.

"Ningún tratamiento no quirúrgico ha mostrado efectos favorables sobre los eventos cardiovasculares entre los obesos", afirma Sjostrom.

"Nuestros hallazgos enfatizan incluso más los efectos favorables de la cirugía bariátrica en comparación con la atención usual".

"Además, todas las directrices para la cirugía bariátrica probablemente tengan que ser modificadas dado que todas usan al IMC como el criterio de selección principal", señala.

El doctor Edward Livingston, autor de una editorial acompañante en la revista, opina que el peso no debe seguir siendo el factor determinante para la cirugía bariátrica.Según estos hallazgos, "el objetivo de la cirugía debe ser tratar una afección que mejoraría con la pérdida de peso", señala Livingston, catedrático del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas. "Estos pacientes se benefician de algo de la cirugía que no es la pérdida de peso".

Los pacientes obesos que tienen diabetes o apnea del sueño podrían encajar en esta categoría, además de las personas con artritis de la rodilla o de la cadera que necesitan un reemplazo de articulación, comenta Livingston.Anota que el motivo de que esas afecciones mejoren no está claro. Quizás sea la operación, una mejor atención médica, o que los pacientes se cuiden mejor, sugiere.

Dependiendo de la operación en sí, la cirugía bariátrica cuesta entre 10,000 y 20,000 dólares, más gastos de seguimiento, y la cobertura de seguro no es constante, añade Livingston. "En realidad no sabemos cuáles son los resultados muy a largo plazo de estas operaciones", advierte.
La cirugía bariátrica conlleva alterar el estómago para reducir la cantidad de comida que se consume o digiere. Tras bajar de peso se reducirían los riesgos de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular (ACV) y muerte, informan científicos suecos
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